The Commonest Con In Tokyo
The commonest con in Tokyo is still running strong. Let's try to chip away at that if we can.
Jun 8, 2012 | 2 Comments | 2,667 views

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“It’s magic” says a hand-written sign while a cardboard clown with weighted feet seems to dances freely, jumping and frolicking about. Then, the vendor (the woman with the fanny pack in this run of the hustle) points at the thing, says ‘bang’ and the clown drops dead. Suddenly, it revives again and somebody buys their own fabulous toy to take home.

This is not magic. Magic is the art of entertaining people with well-practiced psychological puzzles. This is a con. Conning is a way to make money by lying to people. So, let’s break down exactly what’s going on to avoid the proverbial parting of a fool and his/her money.

First of all, the con is being run by 2 people. The vendor is the only half the operation. Can you tell who her partner is?

Give up? It’s the lady in the dark blue dress with the hat on. 90% of the time, the second person will be wearing a hat to cover the eyes. This makes them stand out less to others.

So, why do you need two people to run this con? Because, the second person is the one controlling the dancing clown. There is a thin thread tied between Person 2 and a foreign anchor, with the clown in the middle. Tug the string and the clown dances. In this case, the anchor is their luggage.

Person 2 has her hand covered by a cloth. This is to avoid drawing attention to her hand movements as she controls the clown.

The average person interested in purchase will stay about 90 seconds before making a decision. Groups might stay longer, but nobody stays long enough to notice Person 2. Person 2 will always be there, staring slack-jawed and fascinated at the amazing little clown.

I’ve had it out for this con for a couple years, but have been waiting to publish this blog post until I got my money shot. I always catch these artists mid-con. However, today I finally arrived before set-up and got a shot of the two artists pre-performance.

So, there it is – the commonest con in Tokyo broken down. I’ve found that if you stand uncomfortably close to Person 2, they will pack up and be gone quickly. However, you should feel free to try something more explicit. If you have an umbrella, swing it at the string absent-mindedly and see how quick the illusion falls apart.

日本語

東京のありふれた詐欺師
この未だに色々なところで見ることができる詐欺の種明かしをすこしずつしていきたいと思います。

「これは手品です」と手書きで書かれているダンボールの上で足におもりのついた紙のピエロが自由自在に踊ってはねて遊び回っています。そして売り子(この写真の場合はウェストボーチをつけている女性)がピエロに向かって”バン!”というと、ピエロは倒れて動かなくなります。そしてまた突然生き返って動き出すと、廻りにいた観客がこの面白いおもちゃを家に持って帰ろうと買っていくのです。

これは手品ではありません。手品というのは熟練された心理的な手法を使って人々を楽しませることができる芸術です。このピエロはただの詐欺。詐欺というのはひとをだましてお金を儲けることです。これからどうやったらこのよく知られている詐欺に人が引っかかってしまうのかというからくりを見ていくことにしましょう。

まずはじめにこの詐欺は2人の人間によって行われています。売り子はそのうちの一人でしかありません。誰がパートナーかわかりますか?

わからないですか?もう一人のパートナーは帽子をかぶった青いワンピースを来た女性です。だいたい90%くらいの確率で、売り子ではないもう一人のパートナーは目線を隠すために帽子をかぶっています。それによって他の観客から目立たないようにしているのです。

それではなぜこの詐欺をするのに2人の人間が必要なのでしょうか?それは2人目が踊っているピエロの動きをコントロールしているからです。この2人目とおもりの間には細い糸が張ってあり、その真ん中にピエロがついているのです。この細い糸を引くことによってピエロがダンスをします。この場合このおもりはバックの中に入っています。

2人目の手は布で覆われています。これはピエロを動かしている彼女の手の動きを観客に気づかれないようにするためです。

このおもちゃに興味を持って買おうとする人はだいたい90秒くらいで決断をします。それがグループだともう少しかかりますが、誰も2人目の協力者がいることに気づくほど長居はしません。この2人目はいつも現場にいて、口をぽかんと開けて小さなピエロに見とれている観客のうちの一人を演じているのです。

私は何年か前からこの詐欺に気づいていたのですが、決定的な瞬間の写真を撮ることができるまでこのブログポストを書くのを待っていました。なぜならいつも詐欺のパフォーマンスをしている途中に通りかかっていたからです。でも、やっと今日彼女たちが準備を始める前に通りかかって、2人が準備をしているところの写真を撮ることができました。

写真を見ていただいたら一目瞭然ですが、東京においてのありふれた詐欺のからくりをやっとお届けすることができました。観客の中にいる2人目の詐欺師のすぐ横にぴったりと立っていると、彼女たちはパフォーマンスを止めて立ち去ることがわかりました。でももっと露骨な方法を試してみてもいいと思います。もし傘を持っていたらピエロと2人目の詐欺師をつないでいる糸をめがけて何も知らないように動かしてみるといいと思います。そうすればこの錯覚がいとも簡単に崩れ去ることを目の当たりにすることができるでしょう。

As always, thanks for reading. And, thanks double for sharing.

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  • http://metropolis.co.jp/community/members/media/ Metropolis Media

    Just to be clear – The lie is two-fold. First, they act as though Person 1 is a merchant, not an entertainer. Second, they present the product as functioning with just one person when the performance of the trick actually requires two people.

  • http://metropolis.co.jp/community/members/guilhem/ Guilhem

    I’ve seen that illusion performed in Dublin before, so not just a Tokyo thing. And, it is very close to prestidigitation! One of my favorite scams :)

    I saw some interesting variations, where the partner was replaced with an old style boom box, the string being moved around by the rotating CD.

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